Devenind primul manager de proiectare

Fotografie de Teddy Kelley

În timp ce treceam la management la Envoy, aș spune „Cei care nu pot face, să învețe” ca o glumă autodepășitoare când sunt printre foștii mei colegi. A pleca dintr-o echipă de proiectare formată din patru persoane la o companie de 30 de persoane pentru a deveni primul manager de proiectare a fost penibil, cel puțin, așa că glumind despre asta mi-a fost mai ușor. S-a făcut să pară mai degrabă ceva care mi se întâmpla decât ceva pe care îl alegusem. Nu mai fusesem niciodată manager și nici nu lucrasem vreodată la o companie care avea „manageri de proiectare” - acesta era un teritoriu complet nou.

„Cei care nu pot face, învață ...”

M-a enervat să fac din ce în ce mai puține lucrări de proiectare în fiecare zi. Am ajuns la punctul în care trebuia să actualizez Sketch de fiecare dată când l-am deschis - din care echipa a primit cu adevărat o lovitură. Între întâlniri, angajare și acest lucru ciudat numit „Google Docs”, cred că nu am mai fost de fapt un designer de produse în timpul zilei de muncă. Am început să petrec mult timp în ședințe: one-on-one cu colegii mei de manager, CEO, noile rapoarte directe. În loc să creez mocuri de produse, mi-am petrecut timpul încercând să creez un mediu minunat pentru ca designerii să fie creativi, să dețină proiectele cu autonomie și să pună la punct atât pentru a ajuta compania cât și cariera lor. De asemenea, am petrecut mai mult timp ca niciodată în strategia companiei și a echipei: stabilirea OKR-urilor, crearea de planuri de parcurs pentru produse și întâlnirea cu potențiali parteneri și furnizori.

Secretul era că eram de fapt încântat de noua mea slujbă. În gluma mea era un pic de adevăr ... Chiar simțeam că designerii pe care îi angajam erau mult mai buni decât mine. Mi-a plăcut! Envoy se transforma de la un produs cu aspect bun la unul frumos. Oamenii care au avut cunoștințe de cercetare și date (două dintre punctele mele slabe) ne-au ajutat să luăm decizii centrate pe utilizatori, care au accelerat în mare măsură procesul nostru de învățare și iterare. Am construit o cultură a prieteniei și respectului, în care designerii îi ajută pe designeri să crească și să își dezvolte nivelul de muncă. Echipa noastră este mai mare decât suma părților sale, iar eu facilitatorul o face posibilă. În loc să mă simt mândru de rezultatele mele, sunt mândru de rezultatele altora. Este un sentiment minunat și mai mulțumitor decât m-aș fi așteptat să intru.

Cum am ajuns aici?

Pentru Envoy a devenit necesar un manager de proiectare. Echipa de proiectare era în creștere, la fel ca și nevoia sa de a acorda prioritate muncii în cadrul echipei, angajarea de lideri și interfața cu ceilalți manageri care se ridică în jurul companiei. Envoy a avut un produs de succes sub curea, cu un altul pe drum, iar schimbarea este o parte inevitabilă a creșterii.

În calitate de prim designer, am fost deja responsabil în mod informal pentru toate aceste atribuții de manager la un moment sau altul. Când sunteți la o companie mică (cum ar fi, mai puțin de 15 persoane), trebuie să cântați tot timpul. La această dimensiune, creați o afacere împreună. Chiar în primul an la Envoy, am avut următoarele locuri de muncă:

  • Unic designer de produse
  • Director de proiect pentru ingineri
  • Prototip de hardware
  • Expediere și îndeplinire (pentru trimisul într-o cutie ... dar acesta este un întreg „post de nother!)
  • Director de birou / menajer
  • Suport pentru clienți live chat
  • Asistență pentru clienți la fața locului
  • Inginer front-end

Întrebați pe oricine altcineva era pe atunci ... au și descrieri de locuri de muncă la fel de diverse. Pe măsură ce compania crește, am simțit o nouă responsabilitate (și interes) pentru conducere. Îmbunătățirea pieselor, luarea deciziilor și luarea lucrurilor se întâmplă. Chiar dacă nu am avut o experiență deosebită cu fiecare sarcină, oamenii cu care am lucrat au avut încredere în aceste locuri de muncă.

„Când sunteți la o companie mică, trebuie să vă înscrieți tot timpul. La această dimensiune, creați o afacere împreună. ”

În timp, această încredere s-a formalizat în noi responsabilități. În loc să ne ocupăm doar de angajarea antreprenorilor de proiectare sau de a executa sprinturi de inginerie, a devenit o parte din munca mea. Este o parte a naturii unei companii în creștere ... de multe ori angajarea unui Manager de Produs sau VP a Produsului nu este Planul A. Înainte de a-l știu, eram „Șef de produse și design”.

Am fost chiar calificat să am un titlu de genul?

Nu, dar am învățat la job. Am participat la conferințe, am citit cărți și postări pe blog și am luat feedback cu grație de la echipa mea. A fost nevoie de ceva timp pentru a învăța cum să faceți ultima. Motivul pentru care am lucrat doar la start-up-uri este acela că vă oferă o proprietate fără precedent în succesul sau eșecul companiei. Toată lumea este integrală. Succesul și eșecul depinde de dvs., deci este alegerea modului în care vă confruntați cu adversitatea.

În cazul meu, învățam la job cum să fii manager pentru persoanele care au nevoie de un manager competent astăzi. Puteți avea răbdare cu managerul dvs. doar atunci când creșterea carierei și satisfacția locului de muncă sunt pe linie. Mulți oameni nu-și părăsesc locul de muncă - și-au părăsit managerul. Am avut norocul că regizorii colegilor mei mi-au dat o mulțime de ancorare pentru a greși și am împărtășit feedback cu mine sincer. Încrederea pe care o construisem ca o echipă în creștere a făcut posibilă tranziția mea și mi-a dat loc să nu reușesc. Nu cred că ar fi fost posibil fără asta.

Am fost hotărât să fiu un bun manager al acestor oameni. Învățarea, ascultarea și adaptarea m-au ajutat să mă recuperez din momentele incomode, de la șuruburi și din ignoranță. În calitate de învățător pe tot parcursul vieții, știu că mai am un drum lung de parcurs.

Din fericire, după ...

Startup-urile sunt groaznice dacă iubești finalurile îngrijite, fericite. Nu numai că povestea mea nu este încă terminată, dar meseria mea este în continuă schimbare pe măsură ce Envoy crește și cresc ca manager. Rareori există un sentiment de stăpânire sau de finalizare - fiecare zi este diferită. Cu toate acestea, mă bucur de provocare! Poate că se întâmplă pentru că sunt încă un designer până la urmă. Analizând întotdeauna problemele, experimentând soluții și empatizând cu utilizatorii mei. ! Neat