Un interviu cu designerul de produse Facebook Debashish Paul

Debashish Paul - sau „Deb” pentru cei care îl cunosc - este un designer de produse minuțios, a cărui activitate în ultimii trei ani la Facebook a inspirat foarte mult alți designeri din companie, inclusiv eu. A lucrat la toate, de la Facebook Business Manager, Live Audio, Anunțuri video, Cameră foto și AR, precum și Facebook Stories

Deb are un vârf pentru povestiri și prezentări frumos lucrate, precum și pentru a produce lucrări bogate în narațiune în colaborare cu partenerii. După cum a spus Ryan Lee, care a lucrat îndeaproape cu Deb la camera de Facebook și produsele cu povești, „Deb este unul dintre cei mai generativi designeri cu care am lucrat vreodată. Când lucrează prin idei, el aduce la început restul echipei de proiectare, manageri de produse, cercetători, inginerie și alți parteneri trans-funcționali. El este capabil să se itereze cu ei într-un mod deschis, fără egouri, ceea ce duce la decizii despre produs bine informați și atenți. "

Tanner: Sunteți pe Facebook de trei ani acum Deb, cum a fost când v-ați înscris?

Deb: Când m-am înscris pe Facebook am intrat în ipoteze despre cum funcționează compania și diferitele echipe și ce fac toate. În prima zi mi-am dat seama că este o lume foarte diferită odată ce ai intrat.

Există atât de multe produse și probleme diferite de rezolvat la Facebook, atât de multe echipe diferite care lucrează la aceste probleme.

Tanner: Și nu erați originar din Statele Unite, v-ați mutat aici nu cu mult timp înainte de a vă înscrie pe Facebook, nu?

Deb: Da, cu doar un an înainte de a intra pe Facebook, soția mea și cu mine ne-am mutat în Statele Unite din Bangalore, India, care se află chiar în cealaltă parte a planetei. Mai mult decât distanța și noua casă, m-a lovit schimbarea în cultură, precum și unele dintre elementele fundamentale ale designului de pe Facebook. Am fost nou la vale și am învățat multe de când m-am înscris pe Facebook și despre modul în care designul aici este diferit de locul în care am lucrat în trecut.

Tanner: Cum da?

Deb: Pe Facebook, este diferit, designul este în fața deciziei, designerii contribuind la strategie. Suntem foarte o parte centrală a întregii echipe.

Înainte de a mă înscrie pe Facebook, o mare parte din experiența mea - și a proiectanților cu care am lucrat în alte părți - nu au fost incluși în prima fază a procesului de produs. Am fost întotdeauna considerați ca un al doilea sau al treilea strat atunci când a fost vorba de construirea lucrurilor. Problemele ar fi identificate de către managerii de produse sau de alte soluții superioare din cadrul companiei, deciziile au fost luate și abia atunci designerii li se va cere să creeze machete. De asemenea, înainte de a mă alătura Facebook, designul vizual, designul interacțiunii și prototiparea au fost diferite roluri în întregime într-o echipă de design din experiența mea. Nu eram obișnuit cu un singur rol pentru a face totul. Experiența mea trecută a fost o diferență puternică față de cum stau lucrurile aici.

„La proiectarea Facebook se află în fața deciziei, designerii contribuie la strategie.”

Cealaltă diferență cu care m-am confruntat de la aderare este că mi-am dat seama cum companiile anterioare cu care am lucrat erau foarte centrate pe instrumente. Pe Facebook ne-am concentrat mai mult pe rezolvarea problemelor, aceasta a fost una dintre marile provocări cu care m-am confruntat după ce am venit aici.

Ilustrații de Andrew Colin Beck pentru acest articol.

Tanner: Ce vrei să spui prin centrarea pe instrument? Pentru că și aici suntem destul de ușor distrași de cele mai noi și mai strălucitoare instrumente.

Deb: Ce vreau să spun este că aici, la Facebook, designerii caută să facă o diferență reală, nu să facă ceva doar pentru că instrumentul le permite să o facă. Abordarea centrată pe instrumente îi ajută doar pe proiectanți să obțină feedback cu privire la proiectele bazate pe ecran și nu la deciziile de proiectare care se întâmplă în culise. Când vă concentrați mai mult pe instrumente, treceți cu vederea întrebări importante, cum ar fi: „De ce facem asta?” Și „Este ceea ce trebuie să proiectăm?” Acesta a fost un lucru pe care a trebuit să-l învăț când am intrat pe Facebook: să fiu mai problemă -focalizate și mai puțin orientate în jurul a ceea ce instrumentele pot face.

Lucrul la Facebook Business Manager a condus cu adevărat acel concept. A trebuit să mă concentrez pe problemele cu care se confruntă afacerile reale și cum tehnologia noastră ar putea ajuta la rezolvarea acestor probleme.

Tanner: Cum ați făcut această schimbare, de la a fi orientat către instrumente la mai mult axat pe probleme în procesul dvs.

Deb: Când eram foarte tânăr am fost în filme - am avut întotdeauna o experiență pentru realizarea de filme și mi-a plăcut în urma procesului în care au fost realizate unele dintre filmele mele preferate - și raportez filmarea la procesul de design. Dacă te uiți la cum au fost realizate filmele în urmă cu 50 de ani și cum sunt realizate astăzi, procesul s-a schimbat din cauza instrumentelor.

La sfârșitul zilei, spunem în continuare aceste povești uimitoare folosind imagini în mișcare, dar instrumentele și tehnicile folosite astăzi au evoluat în mare măsură.

Cineaștii au multe la care nu trebuie să se gândească acum. Au avut o mulțime de constrângeri, acum puteți filma cu 50 de camere diferite și 50 de unghiuri diferite și să vă dați seama cum se reunesc toate în post-producție. Același lucru s-a întâmplat și pentru proiectarea produselor. Instrumentele contează în continuare, dar atunci când lucrurile se reunesc, munca este într-adevăr finalizată. Produse precum camera Facebook fac asta mai clar: puteți face multe în post-producție în aceste zile chiar și pe ceva de genul telefonului.

„Instrumentele încă mai contează, dar atunci când lucrurile se reunesc când lucrul se termină cu adevărat.”

Tanner: Da! Am început imediat să mă gândesc la colaborare. Colaborarea este destul de critică pentru a putea reuni lucrurile, nu? Nu puteți avea 50 de camere diferite care fotografiază lucruri și încercați să le strângeți dacă persoana care rulează camera nu este sincronizată cu regizorul.

Deb: Corect, modul în care încerc să conectez designul produsului la filme este faptul că există o echipă uriașă care lucrează atât pe ecran, cât și în spatele scenei. Aveți toate aceste abilități exclusiv reciproce care trebuie să se reunească pentru a spune o poveste. Și fiecare abilitate este un specialist în felul lor, este motivul pentru care actorilor li se acordă adesea doar anumite tipuri de roluri.

Gândiți-vă la actorul care este întotdeauna protagonistul, la un antagonist, la rolul principal, la ușoarea comică - ei știu să joace rolul. Același lucru este valabil și în ceea ce privește designul, unde ai designeri care sunt excepționali la interacțiuni sau la design-ul de mișcare și alții care sunt un pic mai buni cu vizual.

În calitate de designeri de produse, cu toții înțelegem cum să rezolvăm problemele legate de proiectare. Cred că acest aspect ne ajută să empatizăm despre modul în care funcționează reciproc un proiect. Iar colaborarea funcționează numai dacă există o cantitate bună de empatie; pentru cei care construiți produse pentru și pentru colegii dumneavoastră. Trebuie să fii capabil să-ți dezvolți abilitatea de a empatiza punându-te în pantofi, să vezi lumea prin ochii lor și să simți ceea ce ar putea simți atunci când vor întâlni munca pe care o faci.

La sfârșitul zilei, succesul filmului sau proiectului de design provine din capacitatea individului de a înțelege și executa pe scenariul care i-a fost dat. Și dacă scenariul nu este scris bine, actorul nu își poate face treaba. Designul este același. Scenariul în cazul nostru este încadrarea problemei, „motivul” întregii povești. Dacă problema problemei nu răspunde la unele dintre întrebările de bază, nu va funcționa.

Singura modalitate de a realiza munca sau de a o îmbunătăți este de a lucra în echipă - fiecare persoană trebuie să își facă treaba bine și să colaboreze ca o echipă. Facem asta frumos la Facebook, reunind echipe de persoane care se complimentează reciproc.

„Singura modalitate de a realiza munca sau de a o îmbunătăți este de a lucra în echipă.”

Tanner: În total, mă simt ca mulți designeri - în special cei care abia încep - vor să ia o problemă și să se ascundă cu ea pentru a produce lucrarea, dar asta este, de obicei, focuri de protecție. Vor să-și adăpostească ideile și desenele, dar sfârșesc prin a le slăbi. Ca un sistem imunitar care nu a avut nicio șansă să se întărească împotriva bolilor. Designerii care nu colaborează bine sfârșesc prin a vedea lucrurile dintr-o perspectivă foarte limitată și asta doare design-urile.

Deb: Totul revine la perspective diverse, chiar de specialitate și apoi învață cum să asculți bine. Ar trebui să fiți expertul în ceva - design vizual, interacțiune, orice altceva - dar dacă doriți să vă îmbunătățiți, trebuie să învățați să ascultați oamenii cu care lucrați și chiar oamenii cu care vă întâlniți în timpul zilei. Aș spune că încercați să fiți un designer care este un jack al tuturor meseriilor, dar un maestru al unuia. „Stăpânul” din tine te va face valoros pentru echipă și „jack” te va ajuta să empatizezi cu ceilalți.

Este așa: când crești, ai sisteme de credințe diferite decât alte persoane și cu toții învățăm din propriile noastre experiențe de viață. Oamenii au diferite moduri de a comunica propriile povești, așa că este important pentru noi ca designeri să ne concentrăm pe abilitatea de a asculta și înțelege. Ce îmi spune această persoană? Care este povestea pe care o povestesc? Cum se leagă acest lucru cu celălalt lucru? Proiectarea și colaborarea este mult mai mult decât comunicarea exterioară.

Proiectarea este și despre absorbția interioară. Cred că există un mare sentiment de îmbogățire atunci când înțelegeți concepte comune din diferite puncte de vedere. În cele din urmă, te ajută să spui povești pe care oamenii le conectează cu mai multe.

Cred că ești format din propriile gânduri și perspective - nu există cu adevărat nimic altceva care te modelează devreme în viață. Dar aceste perspective și puncte de vedere pot crește și îmbunătăți dacă devii un ascultător bun. Auzind ceea ce spune altcineva îți poate schimba uneori viața.

„Perspectivele și punctele de vedere pot crește și îmbunătăți dacă devii un ascultător bun.”

Tanner: Dar este dificil să înveți cum să asculți. În special dacă doriți să dețineți cu adevărat lucrarea de proiectare. Nu doriți să obțineți feedback sau să auziți ceva care ar putea face modificarea designului și deci nu încercați să împărtășiți lucrările sau nu încercați să executați o idee.

Deb: Corect. Toate acestea provin dintr-o lecție din copilăria mea. Îmi amintesc că am călătorit într-un oraș pentru un eveniment sportiv când eram mic, în timp ce mă plimbam am întâlnit un Sadhoo (devoti hinduși cu credințe puternice).

Sadhoo mi-a povestit despre viața lui. Nu am înțeles cu adevărat nimic din ce a spus, dar am ascultat profund. Lucrurile pe care le-a spus s-au lipit de mine. Unul din lucrurile pe care mi le-a spus deși încă mă gândesc la ziua de azi. Este amuzant cum când ascultăm cu adevărat putem aminti lucruri la care nu ne-am fi așteptat niciodată mai târziu.

Potrivit acestui bărbat, pe patul de moarte toată viața voastră va clipi în fața voastră. Și lucrul pe care îl veți întreba este: ce am făcut în viața mea? Dar nu vă veți gândi la lucrurile pe care le-ați făcut corect sau rău, ceea ce veți gândi este tot ceea ce nu ați făcut.

Te vei gândi la oportunitățile pe care nu le-ai avut. Lucrurile pe care ai dori să le fi putut face. Și acestea sunt punctele cele mai înalte ale vieții tale la care te vei reflecta.

Lecția este aceasta: orice ar simți ca în viață ar trebui să fie făcut, ar trebui să încercați. Pentru că dacă câștigi, conduci. Dacă pierzi, te ghidezi. Indiferent dacă reușești sau eșuezi la ceva, vei avea tot ce să le oferi altora ca urmare a încercării simple.

„Poveștile pe care le spunem și poveștile altora ne spun că ne modelează munca, convingerile noastre și asta ne formează, ca designeri și oameni.”

Tanner: Atât de bine! Acest citat mi-a dat gâscă de gâscă.

Deb: Nu? Este un citat al unui mare filozof indian, dar cred profund în el. Indiferent de rezultatul acțiunilor dvs., sunteți încă valoros pentru cineva. Dar numai dacă sunteți deschiși la lucruri și doriți să învățați, să ascultați și să experimentați. Trebuie să vă opriți și să vă deschideți către perspectivele altora, deoarece asta vă va contura.

Nu aș fi la Facebook dacă nu aș fi urmărit acea perspectivă de a încerca doar, de a aplica și de a vedea ce se întâmplă.

Avem aceste afișe pe Facebook care spun: „Chiar și albinele ocupate se opresc și miroase a flori.” Mă gândesc deseori la această afirmație și cum se află în centrul nu numai munca pe care o facem, ci și propriile noastre experiențe de viață. Poveștile pe care le spunem și poveștile altora ne spun că ne modelează munca, convingerile noastre și asta ne modelează, ca designeri și oameni.

Urmați Debashish pe Medium sau Twitter. Ilustrații pentru acest articol de Andrew Colin Beck.