Valul de mirare care odată strălucea pe internet a fost ridicat. În spatele său, am localizat adevărul incomod despre viața online - este plin de știri false, trolling, cyberbullying, bule de filtrare, camere de ecou și tehnologie dependență. Luna de miere s-a terminat, cum se spune.

Malele web-ului sunt relele societății. Au existat, bine, probabil pentru totdeauna. Bullying, marginalizare, violență, propagandă, dezinformare - nimic din ele nu este nou. Ceea ce este nou este scala și frecvența activată de internet. Modul în care funcționează web-ul și, mai important, modul în care ne implicăm cu acesta, a luat aceste probleme și le-a amplificat la 11.

Dezbaterea noastră publică ia fiecare problemă separat, încercând să înțeleagă cauza principală, mecanica și soluțiile. Modificăm algoritmii pentru a deschide bula filtrului. Construim funcții și interzicem conturi pentru a reduce noutățile false. Interzicem instigatorii și impunem utilizarea unor nume reale pentru a distruge intimidarea. Ce lipsește această abordare? Aceste probleme nu sunt de fapt separate. Toate sunt simptome ale unui fenomen psihologic mai profund. Unul care trăiește în centrul interacțiunii umane cu internetul.

Paradoxul anonimatului

Internetul trăiește într-un paradox al anonimatului. Este deodată cel mai public loc pe care l-am creat vreodată, dar și una dintre cele mai private experiențe ale noastre.

Ne angajăm în rețelele digitale prin portaluri strălucitoare, personale, închise din lumea fizică din jurul nostru. Când interacționăm cu dispozitivele noastre, creierul nostru creează un decalaj psihologic între lumea online și lumea fizică. Trecem într-o stare de anonimat percepută. Deși acțiunile noastre sunt vizibile pentru aproape toată lumea online, în creierele noastre maimuțe primitive, când ne autentificăm, suntem cu toții singuri.

Acesta nu este un anonimat în sensul numelor reale versus nume false. Numele pe care le folosim sunt irelevante. Este vorba despre o detașare mentală de realitatea fizică. Proiectarea dispozitivelor noastre acționează pentru a ne transporta într-un univers alternativ. Unul în care suntem dezactivați mental, fizic și emoțional de impacturile din lumea reală a interacțiunilor noastre digitale.

Deși acțiunile noastre sunt vizibile pentru aproape toată lumea online, în creierele noastre maimuțe primitive, când ne autentificăm, suntem singuri.

Acesta este același fenomen psihologic pe care îl experimentăm atunci când conducem o mașină. Mașina este un vortex în care timpul și responsabilitatea dispar și normele sociale nu se mai aplică. Încurcăm în mod regulat alți șoferi, strigându-i în moduri în care cei mai mulți dintre noi nu ar face-o niciodată dacă ne-am găsi față în față. Accelerarea, împreună cu un sentiment de invincibilitate și o mică preocupare pentru orice repercusiuni, cântăm și dansăm și ne culegem nasul de parcă nimeni nu ne poate vedea prin geamul transparent. Ne vorbim cu voce tare, ca niște nebuni, retrăind (și câștigând) argumente din trecut. Timpul se îndoaie și pierdem evidența cât timp am condus. Uneori ajungem unde mergem și nu ne mai amintim cum am ajuns acolo.

În această bulă de anonimat, lumea reală este pisica lui Schrodinger, existentă și inexistentă în același timp. Acest paradox este motivul pentru care ne înfierbântăm de jenă atunci când deodată conștientizăm un alt șofer care ne privește dansând. Sau de ce poveștile de furie rutieră care se termină în tragedie sunt atât de neobservate de auzit. Este adevărata lume care ne crește bula. Am ucis pisica și acum există consecințe.

Aceasta este viața noastră pe web. În fiecare zi cădem în mod repetat și ieșim dintr-o bulă inconștientă de anonimat, fiind în lume și ieșim în același timp. Creierul nostru funcționează diferit în bule. Linia dintre public și privat devine mai puțin distinctivă decât ar dori să recunoaștem, sau poate chiar să ne dăm seama. Acest paradox este cel care determină amploarea problemelor care afectează frumosul nostru internet.

Comunități cibernetice, troluri și comunități toxice

La fel ca furia rutieră, bula noastră digitală ne oferă libertatea psihologică de a dezlănțui sentimentele noastre cele mai interioare. Din siguranța subsolului, a biroului sau a ecranului smartphone-ului nostru creierul se îndreaptă către un spațiu de impunitate percepută, unde repercusiunile sunt la distanță și în cel mai bun timp.

Nici nu contează unde suntem fizic. Interacționarea cu un dispozitiv digital necesită o procesare atentă. Creierul tău trebuie să fie aproape complet angajat. Mintal, te scoate complet din mediul actual. Dacă ați încercat vreodată să conversați cu o persoană care își verifică telefonul, știți că au fost toate, dar au plecat până când se ridică. La fel ca orbii de pe un cal, lumea fizică dispare și tot ceea ce creierul nostru vede este ecranul din fața noastră.

În această bulă, nu există semne sociale. Fără expresii faciale, limbaj corporal sau nuanțe conversaționale. Oamenii cu care interacționăm sunt cu toții fără chip. Chiar dacă le cunoaștem, decalajul emoțional creat de ecran înseamnă că creierul nostru nu trebuie să ia în considerare impactul acțiunilor noastre. Într-o interacțiune față în față, trebuie să ne asumăm povara răspunsului emoțional imediat al celeilalte persoane. Online, colegii noștri utilizatori sunt eliberați temporar de persoana lor, în același mod în care colegii noștri șoferi renunță la personalitatea lor în momentul în care ne aflăm la volan. Ele devin doar un alt lucru în felul în care ajungem de la A la B.

După cum a descris Robert Putnam în cartea sa cea mai vândută Bowling Alone, „Socializarea bună este o condiție prealabilă pentru viața online, nu un efect al acesteia: fără o omologă din lumea reală, contactul pe internet devine ranty, necinstit și ciudat.”

În unele moduri, experiențele noastre online le imită pe cele ale piloților de luptători drone. Stând în camere fără ferestre, care privesc peisaje digitale aflate la o jumătate de lume, piloții drone experimentează o zonă de război care există și care nu există în același timp. Aceasta creează o bulă de anonimat între pilot și țintă.

Pentru a cita o piesă din New York Times:

Senzorii cu infraroșu și camerele de înaltă rezoluție fixate pe drone au făcut posibilă ridicarea ... detalii de la un birou din Virginia. Dar ... identificarea persoanelor care au fost în crucea unui potențial atac de drone nu a fost întotdeauna simplă ... Figurile de pe ecran deseori arătau mai puțin ca niște oameni decât ca niște pete gri fără față.

Când creierul nostru se transformă în balon, creează o divizare artificială între noi și oamenii cu care interacționăm. Sunt text pe ecran, nu carne și sânge. În plus, din cauza naturii voyeuriste a rețelei, fiecare interacțiune se întâmplă în fața unui întreg distribuit de indivizi pe care nu îi vedem niciodată și despre care poate nu știm niciodată. Ne trăim din ce în ce mai mult viața printr-o paradă de interacțiuni cu pete gri fără chip.

Este ușor să elimini omul din blob. Aceasta ne dă voie să facem și să spunem tot felul de lucruri online pe care nu le-am face în viața reală. Aceeași diferență emoțională este motivul pentru care este mai ușor să te desparți de cineva prin intermediul unui mesaj text decât o conversație față în față. Tehnologia creează un tampon psihologic. Totuși, tamponul este doar temporar. La un moment dat, revenim la realitate.

Pilotii dronei petrec ture de 12 ore într-o bulă de război anonim. Când trecerea lor se termină, ei vin acasă la familiile lor și sunt obligați să se implice în activitățile „normale” ale lumii reale. Acest lucru este în contrast cu soldații de luptă care trăiesc într-o zonă de război și își ajustează întreaga realitate în consecință. Piloții de drone sunt participanți anonimi la un război care nu există și nu există în același timp.

Cu toate că majoritatea dintre noi nu se conectează la uciderea oamenilor, trăim în același timp vieți paralele. Renunțând la și din anonimat, implicând interacțiuni într-un univers alternativ. Interacțiunile pe care, uneori, chiar și cei mai apropiați oameni dragi nu le cunosc. Unii dintre noi fac acest switch de sute de ori pe zi.

Dar cum rămâne cu cei care nu ne angajăm? Cei mai mulți dintre noi nu intimidăm sau nu sunt intimidați. Ce se întâmplă dacă ne autentificăm doar pentru a urmări?

Pentru piloții de drone, chiar urmărirea unui război anonim de la distanță are efecte semnificative. O piesă NPR despre piloți de drone de recunoaștere îl citează pe chirurgul militar, Lt. Col. Cameron Thurman, cu privire la povara emoțională:

„Nu aveți nevoie de un studiu fantezist care să vă spună că a privi pe cineva decapitat ... sau torturat până la moarte, va avea un impact asupra voastră ca ființă umană. Toată lumea înțelege asta. Ceea ce nu a fost înțeles pe larg este nivelul de expunere pe care îl au [piloții] la acel tip de incident. Vedem totul ”.

Chiar dacă nu suntem cei care sunt intimidați sau nu facem bullying-ul, îl vedem cu toții. In fiecare zi. Abuz verbal, violență pe video, rușine auto-dreaptă, condescendență, infirmare, gelozie, postură și comparație. Experiența noastră de internet se simte adesea privată, dar totul se întâmplă pe scena mondială. Spre deosebire de furia rutieră, care este de obicei conținută de micul nostru pod pe patru roți, furia web este aruncată în univers, unde restul dintre noi suntem nevoiți să o urmărim pe toate ca să se desfășoare din propria noastră bulă. Procesarea acesteia pe un ciudat ciudat de pixeli și fibre optice. Observatori anonimi într-o lume în care numele sunt alcătuite, dar problemele sunt reale. Aș spune, tocmai am început să înțelegem impactul psihologic al acestui lucru.

Dependența de tehnologie

S-au scris multe despre dependența noastră de tehnologie, în special prin obiectivul designului care formează obișnuința de lucruri precum media socială.

Psihologii împart formarea obiceiurilor în trei componente distincte - un declanșator, o acțiune și o recompensă. Ceva vă declanșează (sau vă amintește) să faceți o acțiune. Tu acțiuni. Ai o recompensă. Acest ciclu de obicei conduce o cantitate surprinzătoare din comportamentul nostru de zi cu zi.

Când vorbim despre natura dependență a web-ului, acordăm o atenție deosebită design-ului unor caracteristici specifice în cadrul aplicațiilor care oferă „lovituri de dopamină” (hormonul plăcerii). Aceste caracteristici sunt: ​​like-uri, inimi, share-uri, comentarii și retweet-uri. Acestea sunt, de asemenea, fluxuri care reîmprospătează în mod constant, oferind fragmente de informații noi la intervale imprevizibile. În cazul în care această atenție este scurtă, se ocupă aproape exclusiv de acțiunea și porțiunea de recompensă a ciclului. Acțiunea este de a verifica statisticile dvs. sau de a vă reîmprospăta feed-ul. Recompensa este aprecierile noi pe postările dvs. sau postările noi din fluxul dvs. Dar despre declanșator? Ce inițiază ciclul? S-ar putea să spuneți că este vorba de notificări, dar verificăm web-ul în mod constant cu sau fără notificări. Este mai profund decât atât.

Dorința noastră de evadare este declanșatorul care ne determină verificarea continuă a web-ului.

Bulă pe anonimat oferă ceva fundamental pentru oameni. Oferă evadare. Te scoate din orice situație reală în care te afli și te lasă să uiți de viața ta pentru un moment. Ai fost vreodată ușurat să te urci doar în mașină și să conduci? Dorința noastră de evadare este declanșatorul care ne determină verificarea continuă a web-ului. De fiecare dată când vrem să ne îndepărtăm, acțiunea noastră nouă se conectează. Fie că evadăm de plictiseală, de o situație socială penibilă sau de responsabilitățile vieții, dispozitivele noastre digitale ne oferă un „out” mereu prezent. Un portal pentru anonimatul temporar, deși numai perceput.

Această abilitate de a „dispărea” temporar nu numai că reprezintă declanșatorul ciclului nostru, ci este și recompensa noastră. Dependența noastră este mai mică în ceea ce privește mini-loviturile de dopamină pe care le obținem din valorile de validare socială și mai mult despre scăparea. Sucul de dopamină de la like-uri și postări noi este doar gheața finală a tortului, amintindu-ne că evadarea este întotdeauna alegerea potrivită.

În cultura online, „regula de 1%” este un cadru pentru gândirea activității în comunitățile online. Împărțește utilizatorii în trei stratificări bazate pe activitate: creatori, comentatori și pânditori. Ideea este că 1 la sută dintre oameni sunt creatori. Ele conduc la crearea întregului conținut nou în comunitate. Nouă la sută sunt comentatorii care se implică activ cu conținutul unui creator - îi place, comentează, etc. Celelalte 90% sunt persoane care urmăresc din fundal.

Nu contează dacă aceste procente sunt complet exacte. Ceea ce contează este ideea că majoritatea nu creează conținut sau chiar se implică activ cu conținut în comunitățile online. Aceasta înseamnă că dependența noastră de aceste servicii nu poate fi determinată doar de loviturile de dopamină create de metrica socială. Majoritatea oamenilor nu le folosesc. Trebuie să fie mai profund decât atât. Suntem dependenți de evadare. Suntem dependenți de anonimatul nostru perceput.

Fake News, filtre cu bule și camere de ecou

Conversațiile noastre sunt din ce în ce mai divizive, opiniile noastre sunt mai polarizate. Alegerile din 2016 din SUA au adus acest lucru într-o ușurare bruscă. Pentru mulți, vina pentru această diviziune o are algoritmii care ne servesc conținut.

În tot mai multe platforme web, incluzând aproape toate serviciile importante de social media, conținutul este servit de algoritmi. În mod fundamental, acest lucru înseamnă că un computer calculează ce postări este cel mai probabil să vă angajați și vă arată acestea, în timp ce ascundeți postări cu care credeți că nu vă vor plăcea. Scopul este de a oferi cel mai bun conținut, personalizat pentru tine.

Problema este că acești algoritmi sunt retrospectivi. Ele calculează în funcție de ceea ce ați făcut în trecut: „Deoarece ați citit acest lucru, v-ar putea să vă placă și asta.” În lumea algoritmului, comportamentul trecut determină comportamentul viitor. Aceasta înseamnă că serviciile conduse algoritmic sunt mai puțin susceptibile să vă prezinte informații care se opun opiniilor dvs. existente. Probabil nu v-ați angajat cu ea în trecut, de ce ați face în viitor? Deci, feed-ul dvs. devine o cameră ecografică, în care tot ceea ce vedeți susține ceea ce credeți deja.

Algoritmii alimentează una dintre cele mai primitive nevoi psihologice ale noastre. Ne este greu să căutăm informații care să ne confirme convingerile. Aceasta este cunoscută sub numele de prejudecată de confirmare.

De la psihologie astăzi:

Preocuparea de confirmare apare din influența directă a dorinței asupra credințelor. Când oamenii ar dori ca o anumită idee / concept să fie adevărată, ei ajung să creadă că este adevărat. Ei sunt motivați de gândirea doritoare. Această eroare determină individul să înceteze colectarea de informații atunci când dovezile adunate până acum confirmă opiniile (prejudecățile) pe care le-ar dori să fie adevărate.

Vrem ca convingerile noastre să fie adevărate. Poate fi o muncă grea și dureroasă pentru a da drumul la o credință. Acesta este motivul pentru care fake news-urile sunt ca jet fuel pentru algoritmi de conținut. Ne spune exact ce vrem să auzim. Dacă un serviciu ne-a pus în față opinii opuse, ar putea fi dureros emoțional. S-ar putea să nu ne întoarcem la serviciul respectiv. Din perspectiva afacerilor, are sens să ne arătăm ce ne place.

Înțelepciunea predominantă este că această consolidare constantă a viziunii noastre asupra lumii ucide mentalitatea deschisă, întărindu-ne credințele până la un punct în care nu mai suntem capabili să găsim teren comun cu nimeni care se opune lor. Pe măsură ce repercusiunile camerelor noastre de ecou online devin din ce în ce mai evidente, există apeluri la schimbarea modului în care suprafețăm conținutul pentru a arăta perspective mai diverse. Ideea este că un flux mai divers înseamnă o viziune asupra lumii mai deschisă. Întrebarea este: ar funcționa?

Fake news este ca jet fuel pentru algoritmi de conținut. Ne spune exact ce vrem să auzim.

În 2015, Facebook a publicat un studiu care sugerează că de fapt utilizatorii sunt cei care își provoacă propriile bule de filtrare, nu algoritmul Facebook. Că suntem cei care alegem activ să ignorăm sau să ascundem păreri opuse. La început, este ușor de trecut acest lucru ca un conflict de interese clar. Desigur, Facebook ar spune că suntem noi și nu algoritmul. Dar este posibil să nu fie atât de clar.

Ne angajăm online într-o bulă de anonimat psihologic. Recompensa noastră este scăparea. Dacă suntem deja dornici să căutăm informații care să ne sprijine credințele și este dureros să fim expuși informațiilor care se opun acestora, desigur, am face propria noastră filtrare.

Internetul este un furtun de incendiu. Poate fi atât de copleșitor încât uneori, literalmente, amurim. Este o hipersensibilizare informațională. Este mai mult decât poate face față creierului nostru. Suntem aici pentru a scăpa, pentru a nu ne simți copleșiți. Deci, începem să oprim cât mai mult zgomotul. Respingem orice ne face să ne simțim inconfortabili.

Din fericire pentru noi, internetul este mașina perfectă pentru susținerea convingerilor noastre existente. Comunitățile de oameni cu gândire similară sunt doar o căutare pe Google, indiferent de interesul nostru. Balonul nostru de anonimat ne eliberează creierul de orice presiune socială care ne oprește să ne răsfățăm dorințele noastre cele mai interioare, indiferent cât de subversive sau extreme. În plus, serviciile ne-au oferit toate instrumentele de care avem nevoie pentru a ne igieniza fluxurile. Putem bloca, mute, semnaliza și urmări. Combinați totul cu un algoritm predispus pentru a consolida viziunea noastră despre lume și aveți o furtună perfectă pentru polarizare și radicalizare.

În plus, modul în care procesăm interacțiunile online este diferit de modul în care le prelucrăm offline. Un studiu recent a descoperit că utilizatorii Twitter care au fost expuși unor puncte de vedere opozabile asupra serviciului au devenit de fapt mai înrădăcinați în convingerile lor. Aceasta zboară direct în fața înțelepciunii predominante despre expunerea la puncte de vedere diverse, care conduc la mentalitate deschisă.

Internetul este mașina perfectă pentru susținerea convingerilor noastre existente.

Deși rezultatele studiului pot fi adevărate, întrebarea este: Reprezintă o stare umană naturală? Acționăm online într-o bulă psihologică a anonimatului. Acea bulă nu există în lumea exterioară. În lumea fizică, expunerea la opinii și experiențe diverse se întâmplă cu oameni reali. În aceste cazuri, creierul nostru funcționează într-un mod complet diferit.

Când suntem online, în ceea ce privește creierul nostru, nu ne ocupăm cu oameni reali. La fel ca atunci când un alt șofer vă observă că alegeți nasul, intrarea în contact cu viziunile opuse online ne deschide bula de anonimat. Este o intruziune din lumea reală în universul nostru alternativ de către un blob gri fără față. Răspunsul psihologic este diferit. Este mult mai multă luptă sau zbor decât ascultă și ia în considerare.

Internetul a devenit o prezență omniprezentă în viața noastră. Creația sa s-a schimbat atât de mult despre existența noastră. Astăzi, paradigma noastră pentru interacțiunea cu rețeaua creează un decalaj psihologic între lumea digitală și cea fizică, modificând dramatic modul în care ne raportăm între noi și modul în care ne raportăm la tehnologia în sine. Cum putem proiecta următoarea fază a tehnologiei noastre, astfel încât să ne îmbunătățească viața în lume, spre deosebire de a ne scoate din ea?

În curând vom ajunge la un punct de inflexiune tehnologică, unde ne vom petrece mai mult din timp angajat cu lumea digitală decât nu. Influența exterioară a acestui univers alternativ pe care îl construim face ca noi să ne gândim critic și deschis la impactul său asupra societății.

Tehnologia nu este ceva care ni se întâmplă, este ceva ce alegem să creăm. Dacă suntem intenționat și transparent, putem învăța de unde am fost și să lucrăm pentru un viitor tehnologic care ne reunește, nu unul care ne îndepărtează.