Photoshop și puțină ingeniozitate sunt tot ce este nevoie pentru a crea o celebritate în aceste zile. Nu mă refer la versiunile modelelor Instagram care au câștigat notorietate prin a-și face fotografiile. Vorbesc despre oameni digitali, personalități reale, create de la zero. Imaginile lor sunt la fel de false ca istoricul lor, dar impactul lor este foarte real.

Oamenii digitali sunt aici

Oamenii digitali fac parte dintr-o mișcare în creștere la care trebuie să fim atenți. Anterior, am scris despre Lil Miquela, omul digital care a devenit un influencer digital în industria modei:

Este o modelă și cântăreață de modă în vârstă de 19 ani, cu un cadru brazilian. În peste doi ani, a câștigat peste un milion de adepți, a modelat hainele unora dintre cele mai înalte mărci de modă și a strâns doar 6 milioane de dolari pentru a-l menține.
Dar nu este deloc „ea”.

Lil Miquela nu este primul om digital care a atins acest nivel de faimă.

Mulți dintre noi suntem familiarizați cu Gorillaz, o trupă virtuală creată de muzicianul Damon Albarn și artistul Jamie Hewlett. Trupa este formată din patru oameni digitali: 2-D la vocală la plumb și tastatură, Murdoc Niccals la chitară basă, Noodle la chitară și Russel Hobbs la tobe. Au ambalat stadioane, au colaborat cu like-urile Snoop Dogg și D12 și chiar au câștigat un Grammy.

Cu toate acestea, pentru fiecare om digital care a obținut faima, există mii care nu au. Deci, cum creează un om digital influențează și câștigă următoarele?

Începe cu o poveste. Trebuie să existe ceva relatabil - o cauză pentru care luptă, o imagine pe care o promovează sau un backstory care trebuie împărtășit.

Crearea acestor povești sau alegerea unei cauze este partea ușoară. Partea grea este de a atrage tonul potrivit cu auto-exprimarea artistică a unui om digital.

Pentru Ava, un om digital aflat în vârful stardomului, pansexualitatea „ei” este cea care o face mai înrudită cu urmările ei de peste 5.000. O alta este Perl, care promovează în mod similar pozitivitatea corpului, prezentând adesea amprenta din jurul ochiului care i-a decolorat pielea.

Unele dintre povești merg chiar mai profund, cum ar fi eliberarea de către Lil Miquela de către creatorii ei dintr-un complot nefiresc pentru a o vinde „elitei lumii ca servitor și obiect sexual”.

Crearea acestor povești sau alegerea unei cauze este partea ușoară. Partea grea este de a atrage tonul potrivit cu auto-exprimarea artistică a unui om digital. Acesta este elementul care atrage oamenii.

De exemplu, caracteristica definitorie a lui Lil Miquela este sensul ei de stil. Este foarte la modă, adesea stârnind cele mai noi tendințe de îmbrăcăminte stradală. Melissa Cohen pare să-și poziționeze strategic brandul digital uman în industria alimentară, promovând produsele Blue Apron și postează o mulțime de imagini alimentare.

Acum, știu ce gândești. Care este diferența dintre acești oameni digitali și, să spunem, Homer Simpson? De asemenea, el este format din grafică computerizată, are un backstory și se conectează cu milioane. Homer Simpson este un om digital?

Nu chiar. De fapt, nu aș considera niciun personaj animat care începe la televizor sau în filme să fie oameni digitali, deoarece nu au o caracteristică definitorie.

Traind viata la maxim

O caracteristică cheie a oamenilor digitali este iluzia că sunt „doar viață vie” ca și ceilalți dintre noi. Oamenii digitali trebuie să-și împărtășească gândurile și emoțiile la fel de mult ca tine și cu mine, iar acest lucru o fac prin intermediul social media.

Chiar dacă unii dintre ei recunosc că sunt roboți, social media le permite oamenilor digitali să cultive o imagine a realismului. Foarte simplu, ei pot lovi inimile fanilor fără a fi nevoie să fie talentați sau distrați.

De exemplu, Donny Red oferă oamenilor un gust al distracției sale zilnice: călăritul monturilor montane, scufundarea în piscină, sărbătorirea zilei de naștere a țestoasei sale de companie. Nimic despre el nu urlă: „Sunt o creație digitală și vreau să-ți cheltui timpul și banii pe mine.” Cu toate acestea, el se conectează în continuare cu peste 125.000 de fani.

Un alt exemplu este Blawko, un prieten al lui Lil Miquela, care postează imagini cu el însărcinat și interacționează cu oameni reali. Ocazional, chiar face lucruri „obișnuite”, cum ar fi să meargă la un interviu de muncă.

Aș putea chiar să imaginez Blawko într-o zi parteneriat cu o companie precum Soul Machines, reimaginând modul în care interacționăm cu mașinile. Soul Machines a făcut recent o campanie de concept care a arătat cum McDonald's putea angaja oameni digitali interactivi la comanda chioșcurilor.

Nu există niciun motiv pentru că oamenii digitali, cunoscuți, precum Blawko, nu ar putea găsi un loc de muncă printr-un furnizor de Soul Machines - integrând asemănarea lor într-un rol corporativ sau de serviciu. Nu mai vorbim, este un alt flux de venituri pentru creatorii acestor oameni digitali.

Oamenii digitali au oportunități emergente, deoarece media socială le permite să se relaționeze la nivel uman și să proiecteze iluzia cu care trăiesc viața ca și restul nostru.

Contrastați acest lucru cu Homer Simpson, Mickey Mouse sau George Jetson, care își puteau împărtăși viața doar în sloturi de timp preprogramate de 30 de minute de câteva ori pe săptămână. În cele din urmă, prin parcuri de distracții și merchandising, au putut să se extindă dincolo de limitele televizorului. Dar asta a venit secundar.

Oamenii digitali își încep adesea existența pe social media, înainte de a crea o serie animată, muzică sau artă. Este o poziție unică pentru aceste imagini antropomorfe ale realității.

Și, din acest motiv, devin o marfă caldă.

Agende ascunse

Consumatorii își plasează tot mai mult încrederea în oameni față de companii. Uită-te la cât de repede brandul lui Kylie Jenner a acumulat o avere de un miliard de dolari. Femeile de vârsta ei, dă sau ia câțiva ani, le este ușor să se raporteze la ea. Între timp, toate acțiunile ei sunt corecte în mod deliberat cu scopul de a face ca linia ei de cosmetică să înflorească, emisiunea ei de televiziune să crească etc.

În același mod, totul despre un om digital poate fi creat în mod conștient - de la personalitatea lor la luptele lor la modul în care acestea depășesc aceste lupte. Toate acestea sunt utilizate pentru a crea încredere și, în cele din urmă, pentru a împinge o agendă. În multe privințe, oamenii umani sunt influencerul ideal al unui marketer.

Luăm, de exemplu, o companie farmaceutică precum Pfizer, care cheltuie în jur de 3 miliarde de dolari pentru publicitate în fiecare an.

Unul dintre cele mai importante produse Pfizer este antidepresivul Zoloft. Astăzi, calea către vânzarea acestui medicament este prin reclame TV. În doar un minut, compania trebuie să-și creeze interesul, să obțină încredere și să facă terenul. Este o abordare foarte tradițională a publicității.

Influențierii umani digitali sunt mai de încredere, mai de încredere și mai puțin o problemă decât omologii lor din carne și sânge.

De ce să nu luați în schimb o mică parte din acest buget masiv, să delegați o echipă în cadrul companiei și să construiți mărcile câtorva oameni digitali? Dacă este făcut corect, oamenii digitali ar putea face publicitate vorbind subtil despre problemele lor relatabile (în acest caz, depresia). De-a lungul timpului, prin această fațadă a onestității, o companie de medicamente și-ar putea promova agenda, oamenii săi digitali vorbind deschis despre administrarea de medicamente.

Un viitor în care consumatorii urmăresc această ficțiune poate părea o realitate tristă. Dar acest tip de povestiri de lungă durată, oricât de manipulatoare, sunt eficiente.

Privește-l prin lentila unei corporații. Influențierii umani digitali sunt mai de încredere, mai de încredere și mai puțin o problemă decât omologii lor din carne și sânge. Toate acțiunile lor sunt controlate de organizație. Ei nu vor „trage un Justin Bieber” și nu vor fi arestați pentru că a tras cu un Lamborghini. Sau se dovedește a fi un copil molester ca Jared de la metrou.

Companiile au nevoie de purtători de cuvânt pentru a vinde produse, iar agenții de publicitate trebuie să țină consumatorii angajați. Povestirile fictive prin intermediul oamenilor digitali satisfac pe toată lumea. Cu excepția consumatorului, care este mințit în mod deliberat. (Dar ce este nou?)

Deși aplicarea oamenilor digitali la publicitatea corporativă este un concept interesant, mai mult decât orice, cred că oamenii digitali vor avea în primul rând impact asupra divertismentului.

Mașina din spatele celebrității digitale

Construirea unui om digital necesită ingeniozitate, măiestrie și timp. În realitate, nu este diferit de crearea unei mărci personale.

Echipele de oameni execută aceste strategii în același mod în care influențarii reali au echipe care lucrează în spatele lor. De exemplu, Drake are un inginer de sunet, stilist, scriitori, strategi de PR și alte zeci de oameni care lucrează pentru a face brandul său showrunner. Același lucru este valabil și pentru politicieni, sportivi și vorbitori publici.

Acesta nu este un concept nou. Singura diferență cu oamenii umani este că spectacolul nu este o persoană. Este un avatar. Și ceea ce este cu adevărat unic este capacitatea unui om digital de a fi în multe locuri simultan.

Teoretic, un „Drake digital” putea să înregistreze un videoclip muzical, să filmeze o campanie cu Nike și să facă spectacole pentru mii deodată. Cel mai mult, nu ar trebui să-și facă griji pentru oboseala sau uzura. El ar putea face asta zi de zi, deoarece în spatele lui există o întreagă mașină.

Industria filmului digitalizează practic întregul său proces. Multe scene au loc în fața unui ecran verde; diferitele părți sunt împărțite împreună.

Și nu sunt doar setările care sunt digitale. Momente pioniere pentru actorii umani digitali s-au întâmplat deja. Brad Pitt a fost recreat aproape în totalitate folosind grafică în Curiosul caz al lui Benjamin Button. În Avatar, chipurile actorilor s-au transformat în ființe noi.

Nu există niciun motiv că niciunul dintre oamenii umani pe care i-am menționat nu ar putea participa la unul dintre acești blockbusters de la Hollywood. De fapt, el privește studiourile de producție pentru a-și dezvolta propriii oameni umani digitali și a le arunca în filme, eliminând costurile angajării de talente externe.

Dar există încă o zonă în care celebritatea digitală ratează complet amprenta: întâlnirea cu fanii.

Aducerea la viață a oamenilor digitali

În această epocă digitală, este posibil să construiești o marcă fără a fi prezent fizic. Dar interacțiunea vieții reale rămâne un aspect crucial al vieții celebrităților.

Filmul S1m0ne prevedea perfect această problemă. Celebritatea digitală, Simone, a putut pune pe scenă, dar când a venit momentul să se întâlnească cu publicul pe care se aflau - pe covorul roșu, în afara unui hotel, în restaurante - a eșuat.

Apoi, din nou, probabil că celebritățile digitale vor experimenta fizic diferit. Aplicațiile cu realitate crescută ar putea fi utilizate pentru a aduce aceste avatare la viață. În același mod în care Pokémon Go plasează personaje Pokémon pe străzi prin intermediul ecranelor noastre de telefon, am putea aduce și oameni digitali pe străzi.

Magic Leap, producătorul de ochelari cu realitate augmentată, a previzualizat recent această posibilitate. MICA este un concept uman digital care acționează în esență ca sistem de operare pentru omul digital. Deși completat vizual, MICA este o piesă de software modificabilă pe care brandurile și corporațiile le pot schimba pentru a se potrivi cu narațiunea lor - apoi să se implementeze în lumea augmentată.

Poate o alternativă mai bună de a aduce oamenii umani la viață este hologramele. Pepper's Ghost este o tehnică de iluzie veche de 150 de ani, în care imaginile holografice pot fi formate prin reflectarea imaginilor sau a videoclipurilor din Plexiglas.

Companii precum Pulse Evolution folosesc astăzi această tehnică pentru a crea oameni digitali hiperrealisti pentru divertisment. În mod faimos, compania a creat spectacolul animat în direct al Michael Jackson la Billboard Music Awards în 2014. Nu există niciun motiv pentru care această tehnică nu ar putea fi copiată în altă parte, creând oameni digitali în jurul nostru.

Pentru viitorul previzibil, va exista întotdeauna un fel de „portal” necesar să interacționeze cu oameni digitali, cum ar fi ecrane de telefon, ochelari AR sau holograme. Aceasta este doar natura creării acestei noi ființe.

Dar, într-un fel, acești oameni digitali sunt deja într-o altă dimensiune: există chiar sub nasul nostru, accesibil doar atunci când scoatem dispozitivele noastre pentru a „vedea” pe tărâmul lor.

Pe măsură ce tot mai mulți oameni digitali sunt îmbrățișați de societate, există potențialul pentru ei să se ridice la statutul de celebritate și să influențeze modul în care suntem distrați.

Amenintare sau solutie?

Nu sunt deloc sigur dacă celebritățile digitale sunt bune sau rele pentru industriile respective sau pentru perspectiva noastră asupra realității.

Cu toate acestea, explozia oamenilor digitali este asupra noastră. Tehnologia grafică, social media și povestitorii se îmbină pentru a aduce viața acestei noi ființe.

Nu trebuie să vă placă. Nici nu trebuie să acordați atenție. Dar știți doar că oamenii digitali sunt acolo. Și sunt viitorul influenței.